桂膀
2019-05-08 09:12:15

  中新网3月11日电 据美国《世界日报》报道,美国非营利“亚美老人服务中心”共同会长马赵飞妮,常与好友聊到“有一天人老了,需要别人照顾时,要住到那里”问题。往往一聊就是通宵,大家的共识是“有一天人老了,亲朋好友住在附近,互相照顾”的乌托邦世界,往往因每人的财力、子女、配偶等条件不同,不可能实现。

  然而并非没有其它替代方式,专精耆老服务的专家张欣珠说,提供上年纪人士安全居住环境,及有专人烹饪及协助的赡养院(Assisted Living)是个选项,并逐渐被华人接受。

  她曾出任华人密集区一家主流赡养院顾问,提及这家赡养院去年11月,在刊登广告招募房客,并放她的电话时,电话多到接不完。而在开放给华人参观的两、三小时内,也涌来300多名访客。

  “不过有一半是子女替父母询问,有一半是父母替自己询问。”张欣珠发现,替父母询问的子女,大多扭扭捏捏,很在意外人看法,不希望外人以为他们在“弃养”父母,反映华裔观念尚待突破。反而是替自己探路的父母态度开明,不会想东想西。

  张欣珠指出,赡养院与疗养院(Nursing Home,或叫Convalescent Home)不同。前者提供照顾者并非医疗专业人士,房客多半是需要帮忙洗澡或简单照顾对象,有些赡养院则针对失智症提供服务,通常院方会带房客出去玩或购物。后者工作人员为医疗专业人士,房客大多需要定期打针等医疗服务,性质上较像医院。

  近年受不景气影响,赡养院平均月费从过去的3000多元下降至2000多元。疗养院目前便宜的一天至少200、300元,贵的一天600元。由于费用昂贵,房客大多有联邦医疗保险或加州医疗保险。

  虽然华人小区对提供华语服务及中式餐点的赡养院需求极大,华资赡养院仍寥寥无几,分析与华人子女仍担心外人闲言闲语,或父母无法接受住到赡养院,以致倾向将父母留在家中。即使需要帮手,顶多聘请初来乍到的新移民家庭看护,2000元月薪即可搞定。缺点是这些人可能训练不够,也无上司督导,可能发生不懂照顾或虐待老人等弊病。

  华人小区针对华人服务的一家赡养院,目前近40个房间都客满。工作人员王先生说,该赡养院客户从70岁到100岁不等,月费介于1800至2600元间。唯若须使用纸尿布,须自行负担。(王善言)